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Medio Ambiente

Descubren 139 nuevas especies de animales y plantas en Australia: Destacan a la hormiga "niñera"

Una hormiga australiana que hace de "niñera" de la oruga de la mariposa joya de Bulloak, un insecto alado en peligro de extinción, forma parte de la lista de 139 nuevas especies de animales y plantas clasificadas por científicos del país oceánico.


 Por Nicolás Muñoz

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Foto de archivo de una Anonychomyrma inclinata. Fecha. Archivo Crédito EFE/ Jon Lewis/ Csiro

Este último año, científicos australianos han bautizado y clasificado 116 insectos, cuatro especies de peces, una rana, tres plantas, así como 14 invertebrados, entre ellos once arañas saltarinas, un milípedo, un gusano de tierra, y una trematoda marina que se encontraba dentro de un pez.

A raíz de los mismo, que la agencia gubernamental de investigación científica de Australia, CSIRO (siglas in inglés), quiso destacar en un comunicado a la recién bautizada y descrita hormiga Anonychomyrma inclinata, la cual cumple una función “muy especial” en la protección del frágil ecosistema del país oceánico.

CSIRO explicó que la hormiga “niñera” vive en una relación simbiótica con la oruga de la mariposa joya de Bulloak (Hypochrysops piceatus), la segunda mariposa más rara de Australia y que está en la lista de especies en peligro de extinción.

Ambas especies habitan debajo de las cortezas del árbol Bulloak (Allocasuarina luehmannii), que se encuentra en las zonas boscosas del noreste de Australia y que protege a las orugas del sol ardiente y de depredadores como las moscas, que intentan incubar sus huevos en sus cuerpos.

En este hábitat, las hormigas “niñeras” se encargan de trasladar durante la noche a las orugas hasta las hojas blandas del árbol bulloak, el único alimento que ingieren, explicó el entomólogo David Yeates, de CSIRO.

A cambio de este servicio, estas hormigas “reciben un regalo azucarado (secreción de rocío de miel) de las orugas”, detalló Yeates en un comunicado del organismo gubernamental.

Finalmente, es relevante destacar que según los investigadores, tan solo un 25 por ciento de las especies australianas son conocidas por la ciencia, por lo mismo, los nombres científicos son vitales para comprender mejor los vastos ecosistemas del país oceánico, que tiene muchos animales y plantas endémicos, algunos de ellos únicos en el mundo. EFE

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