domingo 20 de octubre, 2019

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El compromiso de Rotary Club contra la poliomielitis

Son más de 30 años que la institución lanzó un programa de campañas de vacunación para erradicar esta enfermedad.


 Por Marcela Vidal

23-10-2018_18-22-391__11.1miÉrcoles

Hoy se conmemora el día internacional de la poliomelitis (Polio), enfermedad que ocasiona parálisis e incluso la muerte, y que constituye una amenaza para los niños de ciertas regiones del mundo.

El poliovirus ataca el sistema nervioso, pudiendo ocasionar parálisis total en cuestión de horas. Aunque el virus puede afectar a personas de cualquier edad, sus principales víctimas son los niños menores de cinco años. La polio es incurable, pero puede prevenirse mediante la vacunación.

Por lo anterior, en el año 1985, Rotary lanzó su programa PolioPlus, primera iniciativa para la erradicación de la polio mediante campañas masivas de vacunación.

Con esto, ha contribuido con más de US$ 1.800 millones y un sinnúmero de horas de trabajo voluntario a la protección de más de 2.500 millones de niños en 122 países del mundo.

Además, las campañas de promoción han desempeñado un papel fundamental en las decisiones de los gobiernos de contribuir más de US$ 7.200 millones adicionales para la causa.

INICIATIVA PARA LA ERRADICACIÓN MUNDIAL DE LA POLIO

Desde uno de los cuatro clubes que existen en La zona, y que apoyan a la iniciativa rotaria, el club Gonzalo Arteche de Los Ángeles, detallaron que la Iniciativa para la erradicación Mundial de la Polio es una asociación establecida en 1988 en la que colaboran entidades públicas y privadas como Rotary, la Organización Mundial de la Salud (OMS), el Unicef, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos, la Fundación Bill y Melinda Gates y los gobiernos del mundo. Rotary concentra su labor en la incidencia política, la captación de fondos y voluntarios y las labores de sensibilización social.

Actualmente, sólo tres países, Afganistán, Nigeria y Paquistán, todavía no han logrado interrumpir la transmisión del poliovirus salvaje. En 2016, se reportaron solo 37 casos en el mundo, una reducción de 99,9% en comparación con los datos de los años ochenta cuando se registraban alrededor de 1.000 casos diarios.

DESAFÍOS

Los casos de polio que constituyen este pequeño porcentaje restante son los más difíciles de prevenir, debido a factores como el aislamiento geográfico, la carencia de infraestructuras públicas, los conflictos armados y las barreras culturales. Hasta que se erradique la poliomielitis, todos los países seguirán corriendo el riesgo de sufrir un brote.

GARANTIZAR EL ÉXITO

Cada dólar que Rotary destine a la erradicación de la polio será equiparado a razón de 2 x 1 por la Fundación Bill y Melinda Gates (hasta un máximo de US$ 50 millones anuales hasta 2020).

Estos fondos proporcionarán apoyo operacional, personal médico, equipos de laboratorio y material educativo para los trabajadores de la salud y padres de familia. Los gobiernos, empresas y particulares también desempeñan un papel crucial en la financiación de esta iniciativa.

ROTARY EN ACCIÓN

Más de un millón de rotarios han aportado su tiempo y recursos personales para erradicar la polio. Cada año, cientos de rotarios trabajan hombro a hombro con los trabajadores de la salud para vacunar a los niños en los países afectados por la poliomielitis.

Con socios como Unicef, los rotarios preparan y distribuyen distintos materiales de comunicación masiva para sensibilizar a las poblaciones marginadas a causa de conflictos bélicos, obstáculos topográficos o pobreza. Los rotarios también captan voluntarios, transportan la vacuna, inmunizan a los niños y proporcionan apoyo logístico.

LA INICIATIVA DESDE LA PROVINCIA

Tal como se explicaba anteriormente, son cuatro los clubes rotarios que existen en Los Ángeles, y que participan de esta iniciativa.

Juan Miguel Carrillo, presidente Rotary Club Los Ángeles, explicó que “por la organización internacional que tiene Rotary, hay algunas directrices, yo diría que aquí en Los Ángeles, actualmente hay cuatro clubes rotarios, dirigidos por el Gobernador del distrito rotario, Boris, encargado de coordinar las acciones de los diferentes clubes”.

Consultado sobre las gestiones o actividades que realizan, con respecto a este programa, en Los Ángeles, Carrillo, manifestó que “yo diría que las más importantes son difusión y concientización de la población, además que nosotros ponemos dentro de nuestra  cuotas sociales, dinero que va a Rotary internacional para las campañas de Polio, y además de eso se hacen algunas captaciones de fondos, esas son la áreas en las que se trabaja como clubes rotarios para las campañas de erradicación de la polio a nivel mundial”.

A ello agregó que en el marco de la conmemoración internacional de la Polio, ellos realizan una mayor difusión de conocimiento y erradicación, de esta enfermedad, con la población, eso es, en definitiva la contribución que hace Rotary con la organizaciones mundiales.

“Eso es cuanto a difusión, pero lo que es todo el año, es la captación de fondos, que lo hacemos dentro de nuestras cuotas sociales, así como de las actividades que realizamos como club. Y estos dineros son enviados para la erradicación de la Polio”.

Por su parte, Lila Pérez, Presidenta del Rotary Club, Gonzalo Arteche, contó cómo ha sido este trabajo para las 21 socias que componen la entidad.

“Desde el punto de vista de las mujeres por un lado hemos tenido la capacidad de organizarnos, pero por otro lado tenemos una sensibilidad muy grande, que nos permite la capacidad de hacer diagnósticos con la comunidad y responder a las necesidades reales de las personas y eso requiere de una gran constancia para sacarlos adelante. Se ve simple pero cuesta mucho, como ha sido el trabajo contra la polio”.

Sobre esta patología, la presidenta añadió que “nosotras nos iniciamos hace 15 años y hemos aportado sagradamente y con mucho esfuerzo para la polio. Además hacemos rifas u otras actividades para recaudar el dinero, pero más allá de estos aportes, lo que nos hace sentir orgullosas como rotarias son los resultados”.

“La polio se ha reducido considerablemente y yo creo que el Rotary ha sido fundamental, porque es nuestra obra mundial que estamos ad portas de superar. Sin lugar a dudas, vamos a seguir hasta que ya no quede ningún caso de polio”.

Finalmente, Lila Pérez explicó lo complicado que es este proceso de erradicación. “Es un compromiso total de Rotary para erradicarla. Hemos tenido grandes colaboraciones porque el costo es bastante, pero para atacar esta enfermedad, muchas veces debemos llegar a zonas donde hay que vacunar y la idiosincrasia o forma de vida del lugar rechaza las vacunas, no es nada fácil”.

Cabe recordar que cada club es independiente de sus decisiones, si bien a nivel general se les solicita que hagan campañas y disfunción,  cada cual tiene su forma de hacerlo.

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