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Cáncer se proyecta como la primera causa de muerte sanitaria en Chile

Las actuales proyecciones señalan que, a nivel global, en 2040 habrá un incremento de 60% en el número de casos de cáncer, llegando a 21,7 millones de nuevos diagnósticos y 13,1 millones de muertes asociadas a esta enfermedad.


 Por Nicolás Muñoz

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Durante los últimos 20 años, el cáncer se ha transformado en una las principales causas de mortalidad a nivel mundial. Según estudios recientes de la OMS, en 2020 se registraron casi 10 millones de fallecimientos por esta enfermedad.

Sin ir más lejos, se prevé que, con las actuales tasas de crecimiento, cambios en los estilos de vida y envejecimiento de la población, para el 2040 habrá un incremento de 60 % en el número de casos, llegando a 21,7 millones de nuevos diagnósticos de cáncer y 13,1 millones de muertes asociadas a esta enfermedad.

En Chile, el avance del cáncer también ha sido sostenido durante las últimas décadas. La mortalidad por cáncer ha aumentado en 109 % entre los años 1986 a 2016. El Departamento de Estadística e Información en Salud (DEIS) señaló que, en el año 2016, el cáncer fue la segunda causa de muerte en Chile, seguido por las enfermedades cardiovasculares (ECV). Sin embargo, en regiones como Arica y Parinacota, Tarapacá, Antofagasta, Maule, Biobío, Los Lagos y Aysén, el cáncer fue la primera causa de muerte”.

De acuerdo a cifras de Global Cancer Observatory (GLOBOCAN), en Chile, durante el año 2020, se diagnosticaron 54.227 nuevos casos y alrededor de 28.584 muertes producto de esta enfermedad.

En 2019, el boletín de Estadísticas Vitales, publicado por el INE, anunció un preocupante hito: por primera vez desde que hay registros en el país, el cáncer se convirtió en la principal causa de muerte entre los chilenos, superando a las muertes por tumores. Entre los principales factores que inducirían ese crecimiento figura el envejecimiento demográfico del país, pues la edad es uno de los factores de riesgo asociados al desarrollo del cáncer.

Sobre este tema, Francisco Vidangossy, director de la Fundación Cáncervida, apuntó que el país enfrenta problemas propios de países en vías de desarrollo. “Entre otras cosas, Chile tiene un aumento en la población adulto mayor, existen los mismos problemas sanitarios de un país desarrollado, con altas exigencias laborales, estrés, mala nutrición, sobre medicamentado, alto nivel de obesidad, alto nivel de consumo de alcohol, y sedentarismo, todos factores que crean un perfil pro cáncer, una mala política de prevención y de educación al respecto. Eso nos llevó a que, hoy, el cáncer sea la primera causa de muerte en Chile”, afirmó.

PREVENCIÓN Y DETECCIÓN OPORTUNA

Recientemente, la Unión Internacional Contra el Cáncer hizo un llamado: “más de un tercio de los casos se puede prevenir”. En este punto, la doctora y hematóloga Pilar León Maldonado, especificó que “en los tumores sólidos se puede dar la prevención. Según el tipo de screening (búsqueda de la enfermedad en una población) puedes tener un diagnóstico en un estadio muy inicial y ahí puedes hacer un tratamiento y prevenir. Existen screening aprobados como la mamografía para el cáncer de mama, el papanicolau para el cáncer cérvico uterino, o la colonoscopía para el cáncer de colon”.

Sin embargo, existen cánceres que no tienen prevención, y entre los cuáles se incluyen los denominados “tumores líquidos”: en esta tipología, la detección precoz es fundamental. “En la oncohematología, el screening, sería un chequeo rutinario de salud una vez al año con exámenes generales que incluyan un hemograma (análisis de sangre) y consulta precoz. Luego, acudir a un especialista”, puntualiza la doctora León.

Es en el mundo de los tumores líquidos donde aparecen los distintos tipos de leucemias como la leucemia mieloide aguda, más común en adultos (o la leucemia linfoblástica, más propia de niños y adolescentes), o la leucemia mieloide crónica.

Por su categoría de “urgencia”, la leucemia mieloide aguda debe ser diagnosticada cuanto antes y tratada inmediatamente, a fin de lograr el mejor pronóstico posible. En las leucemias crónicas, en tanto, es clave que el paciente cumpla el tratamiento y que no se vea interrumpido el suministro de la medicación.

León detalló los diferentes tratamientos que actualmente se brinda a los pacientes. “La leucemia aguda requiere un tratamiento de quimioterapia intensiva, con hospitalización del paciente. Para la mieloide crónica desde hace años se usa un tratamiento oral que ha tenido muy buena respuesta; también existen tratamientos de nueva generación que ayudan mucho en caso de mutaciones, son fármacos a los que tenemos acceso y que están en el GES. Pero, la leucemia linfática crónica aún recibe tratamientos más convencionales, la cobertura que tenemos ahora es solo quimioterapia convencional”.

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