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Registran primera imagen de agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea

El registro visual del objeto denominado Sagitario A* fue producido por un equipo internacional de astrónomos y astrónomas utilizando observaciones de una red mundial de radiotelescopios.


 Por Nicolás Muñoz

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La histórica imagen del agujero negro supermasivo situado en el centro de la Vía Láctea, producida por Event Horizon Telescope (EHT) Collaboration, revela por fin el aspecto real del enorme objeto. Anteriormente, la comunidad científica ya había observado estrellas orbitando alrededor de algo invisible, compacto y muy masivo en el centro de la Vía Láctea. Estas órbitas permitían postular que este objeto -conocido como Sagitario A* – era un agujero negro, y la imagen de hoy proporciona la primera evidencia visual directa de ello.

A pesar de que no se puede ver el agujero negro en sí, el gas brillante que lo rodea tiene una firma reveladora: una región central oscura (llamada “sombra”) rodeada por una estructura brillante en forma de anillo. La nueva imagen capta la luz curvada por la fuerza gravitatoria del agujero negro, cuya masa es cuatro millones de veces la del Sol.

Este asombroso descubrimiento llega después de que EHT publicara, en 2019, la primera imagen de un agujero negro, conocido como M87* y situado en el centro de la galaxia distante Messier 87.

Por último, la comunidad científica se ha declarado especialmente satisfecha al disponer por fin de imágenes de dos agujeros negros de tamaños muy diferentes, lo que ofrece la oportunidad de entender cómo se comparan y contrastan. También han comenzado a utilizar los nuevos datos para probar teorías y modelos sobre el comportamiento del gas que hay alrededor de los agujeros negros supermasivos. Este proceso aún no se comprende del todo, pero se cree que desempeña un papel clave en la formación y evolución de las galaxias.

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agujero negrocienciaSagitario A*Vía Láctea
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