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Opinión

Chile necesita más ciencia y más científicos

Max Bañados Decano Facultad de Física Pontifica Universidad Católica de Chile


 Por La Tribuna

04-01-2017_20-39-18max-banados

Mientras Chile tiene 300 científicos por millón de habitantes, Estados Unidos cuenta con cerca de 4.000.  El desarrollo científico de un país es la mejor medida de su progreso.

 

La ciencia -o el interés por conocer y entender el funcionamiento del mundo que nos rodea- es una de las actividades más antiguas y primarias del ser humano. Las civilizaciones más antiguas ya buscaban estudiar y describir los procesos que modulan lo vivo y su entorno. Hoy día la ciencia está presente en todas las actividades de la sociedad moderna. Los rápidos y muy significativos avances recientes no significan que el interés por conocer se haya acabado, o que las preguntas se hayan agotado.

 

Hoy día la ciencia no tiene fronteras, y ser científico es ser ciudadano del mundo. Las preguntas de la ciencia son universales y pertenecer a la comunidad científica es pertenecer a una comunidad internacional. Las comunicaciones permiten trabajo conjunto en tiempo real estando separados por miles de kilómetros. Cada vez más los grandes avances son resultado de trabajo colaborativo de múltiples, a veces numerosos, grupos de científicos cuyos laboratorios se distribuyen por el mundo entero. El descubrimiento reciente del bosón de Higgs (premio Nobel 2013) resultó de la colaboración de más de tres mil científicos, con varios residentes en Chile dentro del grupo.

 

Los estudiantes de hoy que serán los científicos de mañana, siempre inquietos y ansiosos de romper los paradigmas aceptados por el establishment, son los puentes vivos entre los centros, que estando separados por grandes distancias, son vecinos en la búsqueda de respuestas a problemas comunes.

 

Mientras Chile tiene 300 científicos por millón de habitantes, Estados Unidos cuenta con cerca de 4.000.  El desarrollo científico de un país es la mejor medida de su progreso, y en nuestro país hay espacio para mucho crecimiento.  Chile es un país muy rico en recursos naturales. Para sacar el máximo provecho de ellos se necesitan muchos más científicos que elaboren estos recursos en productos de mayor sofisticación.

 

 

Pese al bajo número total de científicos, Chile ya cuenta con carreras científicas consolidas que han formado a cientos de profesionales en la ciencia. Existen licenciaturas, magísteres y doctorados para todas las ramas de las ciencias y las matemáticas. Hace 20 o 30 años atrás, casi todos los científicos chilenos habían hecho sus doctorados en el extranjero. Hoy, con mucho orgullo, Chile exhibe robustos programas de doctorados en Biología, Física, Matemáticas y Química, que han permitido formar excelentes investigadores que triunfan en el mundo. La ciencia chilena es admirada en todo el mundo: un grupo pequeño pero de gran calidad.

 

Max Bañados

Decano Facultad de Física

Pontifica Universidad Católica de Chile

 

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