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Medio Ambiente

Nuevo producto remueve pesticida del medioambiente

Estudio muestra la síntesis y caracterización de una nueva resina, utilizando melamina y glioxal, la que permite la adsorción de glifosato desde suelo y agua.


 Por Jorge Guzmán B.

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El uso de esta resina podría ser potencialmente útil como absorbente en aplicaciones como la eliminación de pesticidas del agua contaminada o la preparación de formulaciones de liberación lenta.

El glifosato es un herbicida de amplio espectro, desarrollado para controlar las malezas que compiten o pueden llegar a competir con los cultivos por recursos como la luz, el agua y los nutrientes.  

Se han usado distintas formulaciones de glifosato en la agricultura por más de 35 años en todo el mundo «y claro que Chile no es la excepción» comenta el Dr. Luis Morales Quintana, director del Laboratorio de Investigación Multidisciplinario de la Agroindustria de la Universidad Autónoma de Chile sede Talca. 

Según la Lista de Plaguicidas Altamente Peligrosos, en Chile se registran 28 principios activos que pueden causar cáncer, y entre ellos se encuentra el glifosato. «Sin embargo, sigue siendo comercializado y aplicado en campos de nuestro país» aclara el investigador.  

Este compuesto ha sido prohibido en países como Alemania y Francia, donde se considera altamente peligroso, también puede ocasionar irritaciones a la piel y oculares, además de mareos, náuseas, problemas respiratorios y aumento de la presión sanguínea. De ahí la importancia de identificar productos alternativos.  

Estudio, liderado por el Dr. Luis Morales en el que participan instituciones nacionales y extranjeras, diseñó una resina que posee la capacidad de interactuar con moléculas de glifosato «lo que nos permite proponerla como una alternativa para la remoción de este contaminante del suelo o causes de agua contaminados» relata.  

Una resina es una sustancia sólida o de consistencia pastosa, insoluble en el agua, pero soluble en alcohol. Dependiendo de su estructura y de grupos R disponibles se pueden utilizar para absorber o interactuar con otras sustancias de interés. Distintas resinas se han utilizado en distintas investigaciones tanto en las ciencias biomédicas como en aplicaciones agroindustriales. 

La síntesis estuvo a cargo del Dr. Ricardo Castro, también académico de la Universidad Autónoma de Chile, la que se realizó a partir de una reacción de un solo paso entre melamina y el glioxal.  

«El producto resultante como toda resina fue insoluble en agua y contiene muchos grupos imina formados por la reacción de condensación entre grupos amina y aldehídos, la inclusión de estos grupos son los que permitieron la interacción con el glifosato secuestrándolo del ambiente en el que se encuentra» complementa el Dr. Luis Morales.  

En tanto, la estructura y pureza de la resina se confirmó y caracterizó mediante diferentes técnicas tanto en el laboratorio de la Universidad Autónoma como en la Universidad de Talca. El producto obtenido además de tener un alto nivel de adsorción es de muy bajo costo lo que permitiría su producción y comercialización.  

Según el investigador de la Universidad Autónoma de Chile «ejercicios teóricos sobre el tema existen muchos, pero el costo de ellos es mayor. En nuestro caso el costo no es problema. Lo cual nos permite proyectar que sería un excelente candidato para seguir futuros estudios que nos permitan llegar a producir este compuesto a nivel comercial».  

El uso de esta resina podría ser potencialmente útil como absorbente en aplicaciones como la eliminación de pesticidas del agua contaminada o la preparación de formulaciones de liberación lenta. Además, tiene varias ventajas, como ser insoluble, fácil de manejar, preparar y separar de la solución de prueba.   

Este trabajo es fruto de un esfuerzo de distintos académicos de la Universidad Autónoma de Chile, de la sede Talca, tanto de la Facultad de Arquitectura, Construcción y Medio Ambiente, del Instituto de Ciencias Químicas Aplicadas y del Instituto de Ciencias Biomédicas, todos ellos apoyados por colaboradores de la Universidad Católica del Maule, la Universidad de Talca, Universidad Mayor y la Universidad de Antioquía en Colombia.  

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